• 0 Halloween: Lễ Hội Quái Gở Của Bóng Tối Và Sự Chết

    Halloween là lễ hội của bóng tối và sự chết. Là những người đã được cứu chuộc bởi huyết của Chúa Cứu Thế Jesus, Cơ Đốc Nhân đừng tham dự vào sự tối tăm của lễ hội Halloween dưới bất cứ hình thức nào.   Lễ hội Halloween đã trở nên khá phổ biến trong nhiều năm gần đây tại Việt nam. Nó gắn liền với các hoạt động như trò trẻ con đi từ nhà này sang nhà khác trêu chọc và quậy phá để đòi bánh kẹo (treat-or-trick), hội hóa trang với mặt nạ và trang phục ma quỉ (ghoulish masks and costumes), chơi lồng đèn có khuôn mặt quái dị làm bằng quả bí ngô (jack-o’-lanterns), đốt lửa hiệu (bonfire), trò dùng miệng để câu quả táo trong thùng nước (apple bobbing)…   Halloween đã phát triển thành hoạt động hằng năm trên toàn cầu, tốn hao hàng tỉ đô-la, dành cho mọi lứa tuổi. Tại các nước Âu-Mỹ, có hàng loạt các tiết mục nhân dịp này được quảng cáo, từ những chuyến du lịch ma, những chuyến tàu ma, lễ hội hồn ma, tiệc ma thâu đêm, cho đến việc ngồi đồng gọi hồn…   Halloween đã du nhập vào Vietnam và được khuếch trương như là hoạt động tiệc tùng vui đùa của thanh thiếu niên. Đây là cơ hội thương mại cho các nhà tổ chức sự kiện, lôi kéo nhiều người tham gia tìm thú vui trong các sinh hoạt liên quan đến Halloween, bất chấp sự quái gớm của nó hoặc không hiểu nguồn gốc và bản chất tối tăm của lễ hội này. Nhiều bậc phụ huynh mua cho con em mình những bộ quần áo và mặt nạ ma quỉ, đồ dùng của phù thủy với suy nghĩ ma quỉ sẽ tránh xa con em mình khi thực hiện việc hóa trang quái gở này, đơn giản là thấy người ta mua bán, ăn mặc trang phục ma quỉ thì cũng cho con em mình tham gia theo. Điều đáng buồn là một số Cơ Đốc Nhân cũng hưởng ứng các hoạt động nhân dịp lễ Halloween vì cho rằng đó chỉ là sự vui chơi tiệc tùng. Bài viết này nhằm mục đích giúp người đọc hiểu rõ nguồn gốc và bản chất của lễ hội Halloween; và nhận thức việc mình có nên tham gia bất cứ điều gì liên quan đến Halloween hay không, dựa trên ánh sáng của Lời Chúa.                                       Nguồn Gốc Tối Tăm Của Lễ Hội Halloween Lễ hội Halloween ngày nay có nguồn gốc từ những nghi lễ thờ cúng xa xưa của những tu sĩ Druid cách đây khoảng 2000 năm. Nhà nghiên cứu tôn giáo George Mather khẳng định, “Tất cả những hoạt động phổ biến liên quan đến Halloween đều có nguồn gốc từ những tục lệ tôn giáo của tu sĩ Druid và người Celt cổ xưa”.   Druidism là một tôn giáo cổ xưa của người Celt ở Anh quốc, Ái Nhĩ Lan và xứ Gaul, thờ phượng các thế lực siêu nhiên bằng cách thiền định, cầu kinh và cúng bái, trong đó có việc thờ lạy thần Ba-anh gớm ghiếc như người dân xứ Ca-na-an trong thời Cựu Ước. Các nhà sử học đề cập đến mối liên hệ giữa người Phoenician (người Ca-na-an) và người Celt trong thời kỳ cổ đại, và những ảnh hưởng của việc thờ thần Ba-anh của người dân xứ Ca-na-an trên người Celt.  Các bằng chứng khảo cổ học cũng cho thấy nhiều gốc tích từ người Phoenician trong đời sống của cư dân Britons và Ái Nhĩ Lan, Sir Betham thuật lại rằng, “Trên một bàn thờ đá, được khai quật gần Kirby Thore, ở Westmorland, có khắc dòng chữ, ‘DEO BEL ATUCADRO IB[ERUM] VOTUM FECIT IOLUS’, được dịch nghĩa là, ‘Dâng lên cho Ba-anh, bạn của con người, , Iolus đã lập lời thề’”. Trên thực tế, cả người Ca-na-an và người Celt đều dâng tế lễ mùa thu lên cho thần Ba-anh, mà người Celt gọi là “Baal-tinnes”.   Samhain (phát âm là sah-win) vốn là lễ hội nổi lửa trong ba ngày khi các tu sĩ Druid thực hiện việc dâng sinh tế bằng sinh mạng người, cùng các nghi lễ ghê tởm để thờ cúng các thần linh, trong đó có Ba-anh, và ma quỉ để khẩn cầu sự che chở, bảo vệ, sự sinh sản và vụ mùa bội thu.   Buổi tối ngày 31 tháng Mười, các tế lễ được dâng lên cho Sanhain, chúa của bóng tối và sự chết, mang biểu tượng là thần dê và thần sơn dương, cùng với nghi lễ dâng lửa cho thần Ba-anh, “Vào rạng ngày 1 tháng Mười Một, những ngọn lửa được dâng lên như là của lễ tạ ơn thần Ba-anh”. Các nghi lễ ghê tởm của các tu sĩ Druid gồm cả việc dâng sinh tế bằng trẻ em trong đêm Samhain. Giáo sư sử học Nicholas Roger thuộc trường Đại học York cho biết, “Những tế lễ được đề cập đến trong một bài thơ thuộc tập thơ Dindshenchas có việc dâng trẻ em làm sinh tế mỗi kỳ lễ Samhain”. Merle Severy, trong bài viết đăng trên tạp chí National Geographic, mô tả, “Trẻ em đầu lòng được hiến tế cho thần linh để bảo đảm cho sự bội thu của mùa màng và các đàn gia súc. Đêm trước ngày lễ Samhain là thời điểm của sự nguy hiểm và kinh khiếp”. Bách khoa toàn thư Harper’s Encyclopedia of Mystical & Paranormal Experience cho biết các tu sĩ Druid uống máu và ăn thịt các nạn nhân, “Họ [các tu sĩ Druid] hiến tế các nạn nhân bằng cách bắn nạn nhân bằng tên, xiên các nạn nhân trên cọc, cắt cổ các nạn nhân trên những chiếc nồi lớn (và rồi uống máu)…”. Các tư liệu lịch sử từ những ghi chép của Julius Caesar, Lucan , Suetonius và Cicero cũng xác nhận rằng các tu sĩ Druid đã thực hiện việc hiến tế mạng người trong các nghi lễ thờ cúng các vị thần và ma quỉ. Những tư liệu này ban đầu bị cho là những quan điểm thành kiến, nhưng trong những năm gần đây đã được nhìn nhận  bởi những bằng chứng khảo cổ học về việc hiến tế mạng người và tục ăn thịt người của tu sĩ Druid.   Các tu sĩ Drud dạy rằng trong đêm trước ngày lễ Samhain, ranh giới giữa sự sống và sự chết trở nên mù mịt, và hồn ma của người chết quay trở lại dương thế tìm người sống để nhập vào. Người ta cũng tin rằng những phù thủy, yêu tinh yêu quái, ma cả rồng, quỉ sứ đều đi lang thang khắp nơi trong đêm này. Do đó, người dân phải hóa trang với những trang phục và mặt nạ ma quỉ để hù dọa và đánh lừa các hồn ma và yêu quái không đến gần mình. Người dân cũng đặt bánh kẹo và thức ăn bên ngoài nhà để thết đãi yêu ma với mong muốn chúng không phá rối gia đình mình. Lửa hiệu và lồng đèn bí ngô được đốt lên là để xua đuổi yêu ma, quỉ quái, soi đường cho chúng và giữ chúng cách xa khỏi người sống.   Năm 835, Giáo hoàng Gregory IV chính thức ký sắc lệnh chuyển ngày lễ All Saints’ Day từ ngày 13 tháng Năm sang ngày 1 tháng Mười Một, cùng ngày với lễ Samhain, nhằm thay thế các nghi lễ của người Celt khi La-mã Công giáo lan truyền đến Anh quốc, Ái Nhĩ Lan và xứ Gaul. Ngày lễ All Saints’ Day còn được gọi là All Hallows Day khi chữ Hallo được dùng để thay thế chữ Saints.   Đêm trước ngày lễ All Hallows Day vì thế được gọi là All Hallows Eve (31 tháng Mười), và được rút gọn thành Halloween. Vì bản chất của ngày lễ All Saints’ Day (và lễ All Souls’ Day trong ngày 2 tháng Mười Một) vốn là tưởng nhớ và tôn vinh những người đã chết, nên những niềm tin và tập quán liên quan đến lễ Samhain vẫn tiếp tục được lưu truyền trong đêm Halloween. Jack Santino viết, “Nhiều tín ngưỡng và phong tục truyền thống liên quan đến lễ Samhain… vẫn tiếp tục thực hành trong đêm 31 tháng Mười – được gọi là Eve of All Saints, hay là Eve of All Hallows. Đó là sự giải thích cho chữ Hallow Even vốn đem đến cho chúng ta tên gọi Halloween”. Lesley Pratt Bannatyne nhận định, “Thay vì xóa bỏ các hủ tục, các lãnh đạo giáo hội lại tạo phiên bản Cơ Đốc cho chúng: kể từ thời đại Trung Cổ, All Saints’ Day và All Souls’ Day đã thay thế các lễ hội bóng tối và sự chết của người Celt cổ xưa”. James Bonwick cũng có đồng quan điểm, “All Saints’ Day đã kế tục lễ hội ngoại giáo Samhain trong đêm cuối tháng Mười”.        Halloween Và Sự Thờ Phượng Sa-tan Cùng Các Hoạt Động Của Bóng Tối Và Sự Chết Ngày nay, Halloween trở thành một đêm quan trọng của Sa-tan giáo, Neo-paganism (Tân ngoại giáo) và các thuật sĩ phù thủy. “Witches’ Sabbath” (Cuộc tụ họp lúc nửa đêm của những phù thủy để tuyên thệ trung thành với Sa-tan) và “Black Mass” (Nghi lễ khẩn cầu Sa-tan) được cử hành tại giáo đường của Sa-tan vào đêm 31 tháng 10. Đây là đêm mà các nghi lễ thờ phượng Sa-tan được thực hiện cùng với việc dâng sinh tế bằng máu người trên bàn thờ.   Anton LaVey, người sáng lập Sa-tan giáo đã khẳng định, “Hai ngày lễ ma vương quan trọng nhất là Walpurgisnacht và Halloween”. Người này cũng tuyên bố rằng, “Tôi rất vui khi các bậc phụ huynh Cơ Đốc để cho con em mình thờ phượng ma quỉ ít nhất một đêm trong năm” (ám chỉ đến việc tham gia các hình thức lễ hội Halloween). Sa-tan và những kẻ thờ phượng nó biết tận dụng sự ham thích thú vui, ưa những điều huyền bí và tính nổi loạn của con người, khiến cho nhiều người chạy theo nó, công khai hoặc vô thức, trong các hoạt động liên quan đến Halloween. Johanna Michaelsen, người nghiên cứu những điều huyền bí tiết lộ rằng, “Halloween là mùa quan trọng để Sa-tan giáo thu hút và tuyển giáo đồ”.   Blanche Barton, nữ tế thượng phẩm của Sa-tan giáo đã đề cao lễ hội Halloween trên trang web The Church of Satan, “Nó [Halloween] cho những người thậm chí là ngờ nghệt nhất cơ hội để nếm trải những xấu xa đồi bại trong một đêm. Họ có dịp để nhảy múa với ma quỉ. Tôi thấy những giáo đồ của Sa-tan trên toàn thế giới nhóm nhau lại trong từng nhóm nhỏ trong đêm này và Halloween năm trăm năm nữa, để nâng cốc chúc mừng chúa của địa ngục”   Chính vì nguồn gốc và bản chất tăm tối và gớm ghiếc của Halloween cho nên không lạ gì khi nó là đêm hoan hỉ trong sự tán tụng quyền lực của bóng tối và thực hành những hoạt động xấu xa trụy lạc nhất của Sa-tan giáo.  Sa-tan lịch qui đinh, “All Hallows’ Eve (Halloween): Một trong hai đêm quan trọng nhất trong năm. Những nỗ lực được thực hiện để phá vỡ mối liên kết giữ chặt những cánh cửa đóng lại với âm ti địa ngục. Những nghi lễ máu và tình dục. Sự liên hiệp nhục dục với ma quỉ. Tế lễ bằng súc vật và mạng người –  giống đực hay giống cái”.   Halloween cũng là đêm lễ trọng của Tân Ngoại giáo và giới thuật sĩ phù thủy ngày nay. Theo Witches Calendar, Halloween là kỳ lễ trọng đại nhất trong số tám kỳ lễ hội gọi là Sabbats, được các phù thủy tổ chức hằng năm. Họ xem Halloween như là đêm Giao Thừa, được thực hiện với những nghi lễ thần bí, ma mị. Nhà nhân loại học Geoffrey Clarfield, đã thưc hiện cuộc phỏng vấn với Catherine Starr, giáo sĩ Tân ngoại giáo tại trường Đại học Toronto, cho biết trong đêm Halloween, các phù thủy thực hiện nghi lễ cầu khấn và gọi hồn, mời các thần linh và người chết cùng tham gia dạ tiệc và nhảy múa.   Mặc dù giới thuật sĩ phù thủy cho rằng Tân ngoại giáo không thờ phượng Sa-tan, nhưng trong cuốn sách Witchcraft: Theory and Practice, một cẩm nang phổ biến hướng dẫn ma thuật, tuyên bố rõ ràng rằng, “Chúa của thuật sĩ phù thủy… ngài là chủ tể của âm ti… ngài là Baphomet, Lucifer, Baal”.   Jean Markale, nhà nghiên cứu về văn hóa truyền thống Celts phơi bày việc tham gia lễ hội Halloween là dự phần vào công việc được dẫn dắt bởi chúa của bóng tối, “Bước vào thế giới Halloween thật sự là khởi đầu của một hành trình đầy nguy hại, được dẫn dắt và theo dõi của thế lực ẩn sau bóng tối, theo từng bước đi của người mới gia nhập vào mê cung – một thế giới khác”.   Tại các nước Âu Mỹ, vào đêm Halloween hằng năm, nhiều phụ huynh để cho con em mình mặc các bộ quần áo ma quỉ và đi gõ cửa hết nhà này đến nhà kia để xin kẹo bánh, hoặc những thanh thiếu niên, cả tại các nước Á châu, tham gia lễ hội hóa trang với các trang phục, mặt nạ gớm ghiếc thành ma quỉ hoặc phù thủy “mà không ý thức rằng dạ hội hóa trang nầy là thực sự là tàn dư của nghi lễ thờ cúng của các tu sĩ Druid thời cổ xưa”.   Các vật trang trí trong lễ Halloween ngày nay, đặc biệt là sọ người là biểu tượng và khí cụ nổi bật của phép thuật phù thủy và sự thờ cúng ma quỉ thời xưa. Những chiếc lồng đèn bí ngô, biểu tượng gớm ghiếc của sự chết và thế giới tà linh, ngày nay được trình bày theo đúng hình thức truyền thống trong ngày lễ Samhain của người Celt cổ xưa, là những quả bí ngô khoét rỗng khắc hình chiếc đầu cắt rời của người chết với những hốc mắt và mũi hình tam giác và nụ cười nhe răng, với mục đích dọa các hồn ma tránh xa người sống. Với bản chất tối tăm, ma quỉ và nổi loạn, Halloween khiến người tham gia dễ trở nên ngược ngạo, côn đồ và trụy lạc. Gerina Dunwich viết về những tác động ghê gớm của lễ hội này, “Nhiều người nói rằng Halloween làm lộ ra mặt độc ác trong bản chất của con người. Những hành động phá hoại, gây thương tích xảy ra hằng năm vào dịp Halloween hiển nhiên xác chứng cho điều đó…”. Nicholas Roger phải thốt lên rằng, “Đó là là một cơ hội để người ta thực hiện những ham muốn dục vọng và những chuyện kỳ quặc. Halloween rõ ràng là một đêm của sự đảo lộn mọi trật tự”. David Skal mô tả chi tiết hơn về những hậu quả nguy hại này, “Halloween đã luôn là đêm của sự hỗn loạn và vô nhân. Người ta có thể tự do vứt bỏ nhân phẩm. Đàn ông mặc trang phục đàn bà, và ngược lại. Sự tin cậy có thể bị cười nhạo và người ta mặc nhiên lừa dối nhau”. Thật không ngạc nhiên khi giới đồng tính luyến ái tại Mỹ ngày nay xem Halloween là dịp lễ hội để tưng bừng tổ chức các dạ tiệc trụy lạc và những cuộc diễu hành đồng tính lòe loẹt trên đường phố.                                             Cơ Đốc Nhân và Halloween Halloween không chỉ trở thành một lễ hội thế tục tại các nước Âu Mỹ mà đã du nhập vào các nước châu Á. Tại Việt Nam, nhiều bậc phụ huynh cho con em tham gia vào các hình thức Halloween như là một trò vui, các thanh thiếu niên thì bị thu hút vào các hoạt động vui chơi nhân dịp Halloween. Là Cơ Đốc Nhân, chúng ta nên có nên tham gia vào các hoạt động này không? Thanh thiếu niên Tin lành có thể dự phần vào các lễ hội hóa trang trong đêm Halloween, khoác lên mình những bộ trang phục, mặt nạ ma quỉ hay phù thủy để vui chơi; hay các bậc phụ huynh Cơ Đốc có thể mua cho con em mình những bộ trang phục và đồ chơi Halloween hay không khi biết rằng tất cả những điều này đều là sự thể hiện của lễ hội tối tăm và những nghi lễ thờ phượng tà thần gớm ghiếc?   Halloween là lễ hội của bóng tối và sự chết. Là những người đã được cứu chuộc bởi huyết của Chúa Cứu Thế Jesus, Cơ Đốc Nhân đừng tham dự vào sự tối tăm của lễ hội Halloween dưới bất cứ hình thức nào.   Một số người cho rằng, Halloween chỉ là hoạt động vui chơi đơn thuần, không nên nghiêm trọng hóa, và cần tham gia để hòa đồng với bạn bè và xã hội. Bác sĩ David Enoch, chuyên gia tâm thần học tại bệnh viện Royal Liverpool và trường Đại học Liverpool nhìn nhận, “Các hoạt động Halloween mở đường cho những điều huyền bí và các lực lượng siêu nhiên (tà linh) đi vào đời sống con người mà họ không thể nào hiểu được và cũng không chống lại được… ”. Hans Biedermann cho biết, “Người mang mặt nạ cảm thấy sự biến đổi bên trong và ngay lúc ấy có những đặc tính của thần hay ma quỉ mà chiếc mặt nạ đó thể hiện”. Cơ Đốc Nhân cần nhớ sự cảnh tỉnh của Lời Chúa, “Hãy tiết độ và tỉnh thức: kẻ thù nghịch anh em là ma quỉ, như sư tử rống, đi rình mò chung quanh anh em, tìm kiếm người nào nó có thể nuốt được” (I Phi-e-rơ 5:8). Chúa Jesus cầu nguyện cho chúng ta, “Con chẳng cầu Cha cất họ khỏi thế gian, nhưng xin Cha gìn giữ họ cho khỏi điều ác. Họ không thuộc về thế gian, cũng như Con không thuộc về thế gian. Xin Cha lấy lẽ thật khiến họ nên thánh; lời Cha tức là lẽ thật.” (Giăng 17:15-17). Vì vậy, thay vì tham dự vào bất cứ hình thức nào của Halloween, Cơ Đốc Nhân cần sống theo Lời Chúa dạy và dành cơ hội để chia sẻ lẽ thật của Phúc âm. “Hãy xét điều chi vừa lòng Chúa, và chớ dự vào công việc vô ích của sự tối tăm, thà quở trách chúng nó thì hơn” (Ê-phê-sô 5:10-11).   Nguyễn Hữu Đa Vít  -   Ngy. Uyên Hiệu Đính Theo psalms51site.wordpress.com  

  • 0 Halloween Nên Được Loại Khỏi Vòng Cơ Đốc Nhân

    OneWay.vn – Bạn có biết mỗi năm, chỉ riêng người Mỹ đã chi tiêu trên 5 tỉ Mỹ kim cho Halloween, khiến nó trở thành “ngày lễ thương mại” lớn thứ nhì trên cả nước. Điều gì khiến Halloween trở nên phổ biến như thế ? Có phải đấy chỉ đơn giản là giải trí, tiệc tùng, dành cho trẻ con, bánh kẹo và hoá trang? Chúng ta tìm hiểu về:   Nguồn gốc Halloween hay Hallowe’en viết tắt từ chữ “All Hallows’ Evening/Eve”, là lễ hội tổ chức ngày 31/10 hàng năm, vào buổi chiều đêm trước Lễ Các thánh (Allhallowtide, 1/11) tại Âu Châu. Nó có niên đại từ khoảng năm 1745,  phát xuất từ Lễ hội Mùa gặt của người Celt  cổ đại, gọi là Samhain – tiếng Ái nhĩ lan (Ireland) cổ là “kết thúc mùa hè”. Người Celt ăn mừng năm mới ngày 1/11, mừng vụ thu hoạch và đánh dấu sự chuyển mùa, bước vào đông, mùa kết thúc của ánh sáng và bắt đầu những ngày dài của bóng tối, cũng có nghĩa kết thúc sự sống và bắt đầu sự chết – được phổ biến vào khoảng 1900 năm trước ở Anh, Ireland và Bắc Pháp. Các tu sĩ Celt, gọi là Druids, nhóm những đám lửa lớn trên các ngọn đồi và mọi người nhóm họp chung quanh, dâng mùa màng, gia súc lên cho các thần của họ, như của lễ tạ ơn cho mùa màng năm đó và cầu xin cho năm mới. Một số tin rằng lễ này có dâng sinh tế là người trên lửa, nhưng các học giả hiện đại bác bỏ lập luận này. Người ta tin rằng vào đêm trước lễ Samhain, ranh giới giữa sống và chết rất mỏng manh, các linh hồn của thế giới bên kia được tự do đi lại trên trái đất, bao gồm linh hồn của những người thân đã chết năm trước, những hồn ma muốn hại con người… Người Celt hi vọng những người thân có thể tìm về, nên họ dành chỗ trong bàn, chuẩn bị thức ăn cho các hồn ma. Họ cũng bỏ thức ăn bên ngoài nhà cho các linh hồn vất vưởng, bỏ các trái bí được chạm khắc trước cửa nhà và tin rằng để xua đuổi bớt tà ma. Nếu ra ngoài vào ban đêm, họ mặc đồ hoá trang để lỡ có gặp ma, chúng lầm tưởng đó là “đồng loại” và họ không bị hại! Năm 43 sau công nguyên, Đế quốc La Mã chiếm đóng hầu hết các vùng đất của người Celt. Suốt 400 năm sau đó, Samhain hòa trộn với 2 ngày lễ khác của La Mã là Feralia – ngày tưởng nhớ người chết, thường tổ chức cuối tháng 10 – và ngày Pomona – ngày tôn thờ thần cây của người La Mã. Năm 609 sau công nguyên, Giáo hoàng Bonafice IV thiết lập ngày All Martyrs (Ngày Thánh Tử đạo) – tôn vinh các thánh tử đạo người Hi Lạp, sau đó Giáo Hoàng Gregory III đã mở rộng và bao gồm tất cả các thánh, thành ngày All Saints Day (hay ngày Hallowtide, All Hallows) – 1/11 cho đến nay. Về tục rung chuông cho các linh hồn đang ở “Lò luyện tội” hay “Ngục luyện tội” (được cho là nơi giữ các linh hồn không đủ tiêu chuẩn vào Thiên đàng, nhưng cũng không đến mức phải vào hỏa ngục), trẻ em sẽ đi đến từng nhà, xin “kẹo bánh linh hồn” để đổi lại những lời cầu nguyện cho người thân mới qua đời, các em cũng sẽ hoá trang để bảo vệ mình khỏi các hồn ma lang thang… Biểu tượng Các biểu tượng Halloween được thành hình  và phát triển theo thời gian. Ví dụ: củ cải – được dùng nhiều ở Ireland, Scotland vào dịp Halloween – khoét rỗng thành những chiếc đèn lồng hình mặt quỉ, bên trong cắm nến để tưởng nhớ các linh hồn đang rên siết ở “Lò luyện tội”. Những người nhập cư Bắc Mỹ thì xử dụng bí ngô, thứ có sẵn trong vườn và còn to hơn, giúp cho việc khoét, khắc dễ dàng. Truyền thống chạm khắc bí ngô của Mỹ được ghi lại vào năm 1837 có liên quan tới thời gian thu hoạch nói chung, và trở nên quen thuộc vào giữa thế kỷ 19.   Tóm lại các biểu tượng, hình ảnh về Halloween đến từ nhiều nguồn, bao gồm Thuyết mạt thế (*), phong tục tập quán, văn chương hư cấu, văn học kinh dị (Frankenstein, Dracula…), phim kinh dị cổ điển (Frankenstein, The Mummy…). Hình ảnh đầu lâu với ý nghĩa nhắc nhở về cái chết, sự mong manh của kiếp người… trở thành hình ảnh thường gặp ở Halloween. Rồi lá vàng – tượng trưng cho cuối thu, lập đông; bù nhìn, bí ngô… nhưng chủ đề chính vẫn là về cái chết, ma quỉ, quái vật… Màu sắc chủ đạo là đen và da cam, đôi khi tím.   Cơ đốc nhân và Halloween Trong Phong Trào Cải cách Giáo hội thế kỷ 16, 17, nhiều Cơ đốc nhân phản đối ngày Lễ Các thánh và niềm tin sai trật như “Lò luyện tội”… Họ đưa ra nhiều lựa chọn cho các hoạt động trong ngày Halloween như hóa trang thành các nhân vật trong Kinh Thánh, dùng cơ hội để nhóm lại, chia xẻ Lời Chúa, cầu nguyện, kiêng ăn… Ngày nay, phần lớn Cơ đốc nhân từ chối Halloween, xem đây là ngày lễ ngoại giáo, ngày thờ phượng và tôn cao ma quỉ. Một số Hội Thánh tổ chức Lễ hội Mùa thu – một hình thức vui chơi khác dành cho trẻ em, gia đình và thắt chặt tình bằng hữu. Số khác không quan tâm hoặc đón nhận vì cho rằng chúng vô hại, chỉ là dịp cho trẻ con hóa trang, xin kẹo, vui chơi… Họ cũng trang trí, khắc bí, chơi “Trick-or-Treat” và tổ chức tiệc tùng, xem như không liên quan gì đến tín ngưỡng. Tuy nhiên, mùa mà Cơ đốc nhân nên ăn mừng, đó là “mùa gặt linh hồn”. Bởi vì trong Kinh Thánh, Chúa gọi chúng ta – con cái Ngài, những người tin danh Ngài – là các “Thánh đồ”, có nghĩa chúng ta đã được thánh hóa bởi huyết Chúa Jesus và mọi việc đã được làm trọn tại thập tự giá. Chúng ta đã được biệt riêng ra cho những “việc lành” để tôn cao Danh Chúa là Đức Chúa Trời của cả nhân loại này. Annie Thai   (*): Thuyết mạt thế còn gọi là Thế mạt luận hoặc Chung thời học (Eschatology), lần đầu được xử dụng khoảng năm 1550. Bắt nguồn từ tiếng Hi Lạp Eschatos/Eschatē/Eschaton – nghĩa là “cuối cùng”; và “logy” nghĩa là “nghiên cứu” – là một phần của Thần học, Triết học và Tương lai học, ngành quan tâm đến các diễn biến sẽ xảy ra cuối cùng trong lịch sử, số phận của nhân loại gọi tắt là tận thế, sự sống đời sau cái chết, sự phán xét, Thiên đàng và địa ngục (Wikipedia).